Lípidos insaponificables (I).
 
Son aquellos lípidos que no forman jabones y esto se debe a que no contienen ácidos grasos en su composición. Se pueden dividir en lípidos insaponificables simples y prostaglandinas. Los lípidos insaponificables simples están formados por carbono, hidrógeno y oxígeno y dentro de este grupo están los esteroides y los terpenos o isoprenoides.
 
 
Los esteroides.
 
Son lípidos que se forman a partir de una molécula común: el ciclopentanoperhidrofenantreno. Dependiendo de los radicales que se le unan a esta molécula y del número y la posición de los dobles enlaces que presenta, será un tipo de esteroide u otro. Los esteroides son sustancias muy importantes para el metabolismo ya que realizan funciones vitales en el cuerpo. Se pueden dividir en dos grupos: esteroles y hormonas esteroides.
 
 
 
Dentro de los esteroles se encuentra el colesterol. Es el grupo más numeroso. Poseen un grupo hidroxilo (-OH) en el carbono 3 y una cadena alifática en el carbono 17. El colesterol es una molécula clave para la vida, ya que en las membranas celulares se coloca entre los fosfolípidos y les proporciona estabilidad. Además da lugar a otras sustancias como los ácidos biliares o las  vitaminas D.
 
Los ácidos biliares (ácido cólico, ácido desoxicólico, ácido glicocólico y ácido taurocólico) que constituyen la bilis, ayudan durante la digestión a emulsionar las grasas en el intestino. Esto significa, que convierten las grasas en moléculas más pequeñas capaces de ser absorbidas en el intestino y de esta forma pueden ser aprovechadas por el organismo.
 
Las vitaminas D, son las reguladoras del metabolismo del fósforo y del calcio. Cada vitamina D proviene de un esterol distinto. La vitamina D3  se forma a partir del colesterol siendo considerada por algunos autores como una hormona, ya que el organismo es capaz de fabricarla por sí mismo. La vitamina D2  se forma a partir del ergosterol, que es una provitamina de origen vegetal, lo que significa que si no se consumen vegetales que contengan esta provitamina, no tendremos esta vitamina en el organismo.
 
El estradiol es una hormona que se encarga de regular los caracteres sexuales femeninos, pero está dentro del grupo de los esteroles y no de las hormonas esteroides.
 
Dentro de las hormonas esteroides, aparecen las hormonas suprarrenales o adrenocorticales y las hormonas sexuales.
 
Las hormonas suprarrenales se forman en las cápsulas suprarrenales, situadas en el extremo superior de los riñones. En este grupo se encuentran la aldosterona y el cortisol.
 
La aldosterona actúa regulando el funcionamiento del riñón, al aumentar la reabsorción de iones sodio (Na+), cloruro (Cl-) y bicarbonato (HCO3-).
El cortisol actúa en el metabolismo de los glúcidos, regulando la síntesis de glucógeno.
 
Las hormonas sexuales masculinas o femeninas, son responsables de los caracteres sexuales. La testosterona se encarga de regular los caracteres sexuales masculinos, mientras que la progesterona en la mujer, prepara los órganos sexuales femeninos para la gestación.
 
 

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