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En ciertas ocasiones, nos encontramos con fenómenos armónicos de difícil encaje, o que simplemente nos descolocan, a causa del sistema referencial diatónico que solemos tener para entender la dimensión vertical. Este es el caso de ciertos acordes de difícil explicación diatónica, pero que funcionan perfectamente en un contexto tonal tradicional y funcional. En este post, dedicaremos nuestra atención a las mediantes y submediantes cromáticas. Cada vez son más los autores que las mencionan, como Lluis Vergés (en España) o Bruce Benward y David Kopp (en el ámbito anglosajón). El primero de ellos las incluye dentro de su libro sobre armonía, en el apartado de acordes adiatónicos. Los tratados americanos e ingleses le dedican apartados específicos.

 

En el gráfico de abajo, se muestran acordes de este tipo dentro de la tonalidad de Do mayor. En el caso a), el acorde de tónica progresa hacia el III mayor. Según Kopp, el hecho de que el bajo progrese usando una 3ª mayor (consonancia) ascendente junto con la existencia de notas comunes entre ambos acordes y voces que se mueven de semitono (movimiento atractivo que nos recuerda el de las sensibles en su resolución a la tónica) facilita la integración de estos acordes en el contexto tonal existente, a pesar de no tener una explicación diatónica clara. Es cierto que podríamos referirnos a otras explicaciones, como el de la mixtura modal y el de los acordes prestados, para entender los ejemplos mostrados abajo. Quien conozca el tema de Julieta del ballet Romeo y Julieta de S. Prokofiev, puede probar a tocarlo sobre la estructura armónica del caso c) y después del d). El tema encaja en ambas estructuras, si bien la estructura del caso d) (la que usó realmente su autor) se muestra más novedosa.

 

mediantes

 

Si escuchamos el tema “Out of the Earth” del grupo de rock progresivo Numen, en 2’58”, encontramos la estructura armónica B – D – B – F#m7 – B – D – E -F#7. Estando en Si mayor, hay un acorde de Re mayor que podría explicarse como un caso de intercambio modal con el III de Si menor, no obstante la basculación de la tónica en torno a este acorde liga muy bien con lo explicado anteriormente, pudiéndose también explicar como una mediante alterada cromáticamente.

 

 

numenadd

 

Los acordes procedentes del intercambio modal pueden emplearse del mismo modo que los diatónicos como acordes puentes para modular ( ver modulación diatónica). Esto es lo que sucede en el primer movimiento de la Sonata op.2 nº2 de Beethoven, donde se produce una modulación de Do mayor a Lab mayor por medio de este procedimiento. Como indica el gráfico, la dominante de Do mayor resuelve sobre el VI de la tonalidad homónima (Do menor). Este VI grado es a su vez el I de Lab mayor. Dicho procedimiento es muy similar a la modulación diatónica; la única diferencia radica en el uso de un acorde justficable dentro de la teoría de la mixtura modal.

En el post de hoy comentaremos un fragmento extraído del segundo movimiento del cuarteto op. 33, nº5, de Haydn. Su tonalidad  es Sib mayor. El interés de este ejemplo radica en el uso de un acorde del tono homónimo (caso de mixtura modal). El acorde en cuestión empleado en este fragmento es la subdominante menor. El hecho de que este acorde se emplease en primera inversión no es casual. Por medio de su 1ª inversión Haydn sitúa el VI rebajado en el bajo y prepara la aparición posterior de la sexta aumentada italiana. Podemos encontrar numerosos ejemplos de este procedimiento en obras del inicio de la práctica común como medio para preparar la presencia de los primeros acordes de 6ª aumentada.

 

El concepto de mixtura o intercambio modal, entendido dentro del contexto del sistema tonal bimodal, tiene que ver con la transferencia de acordes de un modo a su homónimo, por ejemplo, de Do mayor a Do menor, y viceversa. Los grados modales determinan en qué modo estamos. Asimismo, estos grados están incluidos en los acordes que pueden ser intercambiados. La misma existencia de las escalas mixtas tiene que ver con este asunto. Los grados modales son el III y el VI grado, aunque hay quien también incluye al VII como tal.

Son muy habituales aquellos acordes que contienen el VI del modo menor para ser usados en el mayor, como el acorde menor de subdominante y la 7ª disminuida. En lo que se refiere a la 7ª disminuida, este acorde llega a superar en uso a su análogo del modo mayor, por lo  que nadie explica este fenómeno como un caso de intercambio modal.

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