Familia: Papaveráceas (Papaveraceae).

Nombres comunes: Adormidera, amapola real.
 
 
Descripción: Planta herbácea anual, glauca, de hasta 70 cm. de altura, a menudo unicaule. Planta setoso-híspida. Hojas lobadas con dientes aristados. Las hojas inferiores poseen un corto peciolo. Las hojas superiores son sésiles y amplexicaules. También aparecen setas en el nervio central del envés de las hojas. Pedúnculos florales de unos 30 cm. pudiendo alcanzar mayor longitud. Los sépalos son caedizos. Tienen 4 pétalos de color blanco, rosado , lila, púrpura o rojo, generalmente con una mancha oscura en su base. Posee numerosos estambres. Cápsulas glabras, con forma  subglobosa, contraídas en la base, de 2 a 7 cm. Disco prominente, plano, lobado, con 5 a 8 radios. Cápsula dehiscente.
 
 
Época de floración: De marzo a agosto.
 
Hábitat: Arvense o ruderal. Cultivos, bordes de caminos, herbazales nitrófilos, escombreras, terrenos alterados, eriales y playas.
 
Distribución: Región Mediterránea y Macaronesia.
 
Usos: De esta planta se extrae el opio. Para su extracción se suelen realizar incisiones en las cápsulas para que fluya el látex. Los tallos y cápsulas no maduras de las semillas están cargados de este látex con aspecto de jugo lechoso. Posteriormente se deja secar y así obtenemos el opio. El opio y sus derivados se utilizan en neurología, aparato digestivo, aparato respiratorio y oncología. Posee hasta 25 alcaloides diferentes, siendo el más importante la morfina. La morfina se usa contra dolores agudos y crónicos (paliativo del cáncer). Otros alcaloides importantes son la codeína, que se utiliza como analgésico y antitusivo,  tebaína, papaverina y la narcotina. El opio también posee ácido mecónico, albuminoides, ceras, pectinas, caucho, sales minerales y azúcar (dextrina). Las semillas contienen un aceite muy rico en fósforo por su alto contenido en lecitina. Propiedades terapéuticas: analgésica, calmante y antiespasmódica. Debido a su alta toxicidad y al riesgo de adicción, su uso debe estar sujeto a prescripción facultativa.
 
 
ESTRUCTURA PROTEICA
Todas las proteínas tienen una conformación espacial fija que se debe a la estructura que las constituye. Las proteínas tienen 4 niveles estructurales jerarquizados en su arquitectura, es decir, estructura primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria. En las proteínas, las estructuras finales (secundaria, terciaria y cuaternaria) dependen de las primarias que son mucho más sencillas.
Estructura Primaria
Esta estructura es simplemente la secuencia de los aminoácidos unidos mediante enlace peptídico. Viene marcada por el número de aminoácidos y el orden en el que están unidos en la cadena. De esta estructura va a depender la estructura secundaria. En esta cadena aparece un aminoácido con un grupo amino terminal (es el extremo N-terminal) y otro aminoácido con un grupo carboxilo terminal (extremo C-terminal). Los péptidos se nombran desde el extremo N-terminal hasta el C-terminal.
La conformación espacial de las proteínas viene marcada por la estructura secundaria y terciaria. La conformación se define como la disposición espacial de los átomos de una proteína.
A continuación expondremos determinadas propiedades que afectan a la estructura de la cadena:
1.       Aminoácidos hidrófobos alifáticos: En este grupo se encuentran la Alanina (Ala), Valina (Val), Isoleucina (Ile) y la Leucina (Leu).Se sitúan en el interior de las proteínas o interactuando con las colas hidrofóbicas de ácidos grasos.
 
2.       Aminoácidos hidrófobos aromáticos: Aquí tenemos a la Fenilalanina (Phe), Tirosina (Tyr) y Triptófano (Trp). Se localizan en zonas que no están en contacto con el agua.
 
3.       Aminoácidos polares sin carga neta: Entre ellos están la Treonina (Thr), Serina (Ser), Asparagina (Asn), Glutamina (Gln), Aspartato (Asp), Glutamato (Glu), Histidina (His), Lisina (Lys) y Arginina (Arg). Se sitúan en la superficie de las proteínas, en contacto con el agua y con moléculas polares.
 
4.       Cisteina (Cys): Se trata de una aminoácido azufrado que puede formar puentes disulfuro (-S-S-) con otra cisteína. Proporciona estabilidad.
 
5.       Glicina (Gly): Contiene una cadena lateral de pequeño tamaño lo que le permite situarse en lugares muy estrechos. Proporciona una mayor movilidad siendo un factor desestabilizante.
 
6.       Prolina (Pro): Tiene una estructura cíclica que permite cambios bruscos. Por otra parte, limita el movimiento aleatorio.
Algunas modificaciones postraduccionales como la metilación, acetilación, hidroxilación, carboxilación, fosforilación y glucosilación entre otras, alteran las propiedades electrónicas de los residuos. 
Como conclusión diremos que la estructura primaria comprende la secuencia de aminoácidos unidos por enlaces peptídicos covalentes e incluye los enlaces disulfuro. A continuación aparece un ejemplo de secuencia de aminoácidos:

 

Familia: Papaveráceas (Papaveraceae).
 
Nombres comunes: Amapola cornuda, hierba lagartera, pico grajo, adormidera cornuda, amapola loca, glaucio rojo.
 
 
Descripción: Planta herbácea anual, glauca, de hasta 45 cm. de altura. Tallos ramosos cubiertos de pelos rígidos y ásperos (híspida). Hojas inferiores en roseta basal, pecioladas, con segmentos lobado-dentados. Las caulinares son más pequeñas, alternas, sésiles, amplexicaules. Flores solitarias, actinomorfas, de hasta 9 cm. de diámetro, con pedúnculos pelosos. Poseen 2 sépalos caedizos. Tienen 4 pétalos rojos de hasta 5 cm., con una mancha negra bordeada de blanco en la base. Anteras amarillas. El fruto es una cápsula alargada de hasta 25 cm, normalmente recta, dehiscente, terminada en un ápice cornudo. Cápsula pilosa, con pelos cortos y retorcidos (estrigosa). Semillas negras.
 
 
Época de floración: De febrero a julio.             
          
Hábitat: Cultivos de secano, campos cerealistas, barbechos, terrenos alterados, herbazales subnitrófilos, cunetas y baldíos. De 0 a 1200 m. de altitud.
 
 
Distribución: Holártica. Región Mediterránea, Canarias, Centro y Noreste de Europa, Sur de Rusia.
 
Usos: Antiguamente se usaba como sedante y para adulterar a la adormidera (Papaver somniferum).

 

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