Archivo de agosto de 2011

 
ESTRUCTURA PROTEICA
Todas las proteínas tienen una conformación espacial fija que se debe a la estructura que las constituye. Las proteínas tienen 4 niveles estructurales jerarquizados en su arquitectura, es decir, estructura primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria. En las proteínas, las estructuras finales (secundaria, terciaria y cuaternaria) dependen de las primarias que son mucho más sencillas.
Estructura Primaria
Esta estructura es simplemente la secuencia de los aminoácidos unidos mediante enlace peptídico. Viene marcada por el número de aminoácidos y el orden en el que están unidos en la cadena. De esta estructura va a depender la estructura secundaria. En esta cadena aparece un aminoácido con un grupo amino terminal (es el extremo N-terminal) y otro aminoácido con un grupo carboxilo terminal (extremo C-terminal). Los péptidos se nombran desde el extremo N-terminal hasta el C-terminal.
La conformación espacial de las proteínas viene marcada por la estructura secundaria y terciaria. La conformación se define como la disposición espacial de los átomos de una proteína.
A continuación expondremos determinadas propiedades que afectan a la estructura de la cadena:
1.       Aminoácidos hidrófobos alifáticos: En este grupo se encuentran la Alanina (Ala), Valina (Val), Isoleucina (Ile) y la Leucina (Leu).Se sitúan en el interior de las proteínas o interactuando con las colas hidrofóbicas de ácidos grasos.
 
2.       Aminoácidos hidrófobos aromáticos: Aquí tenemos a la Fenilalanina (Phe), Tirosina (Tyr) y Triptófano (Trp). Se localizan en zonas que no están en contacto con el agua.
 
3.       Aminoácidos polares sin carga neta: Entre ellos están la Treonina (Thr), Serina (Ser), Asparagina (Asn), Glutamina (Gln), Aspartato (Asp), Glutamato (Glu), Histidina (His), Lisina (Lys) y Arginina (Arg). Se sitúan en la superficie de las proteínas, en contacto con el agua y con moléculas polares.
 
4.       Cisteina (Cys): Se trata de una aminoácido azufrado que puede formar puentes disulfuro (-S-S-) con otra cisteína. Proporciona estabilidad.
 
5.       Glicina (Gly): Contiene una cadena lateral de pequeño tamaño lo que le permite situarse en lugares muy estrechos. Proporciona una mayor movilidad siendo un factor desestabilizante.
 
6.       Prolina (Pro): Tiene una estructura cíclica que permite cambios bruscos. Por otra parte, limita el movimiento aleatorio.
Algunas modificaciones postraduccionales como la metilación, acetilación, hidroxilación, carboxilación, fosforilación y glucosilación entre otras, alteran las propiedades electrónicas de los residuos. 
Como conclusión diremos que la estructura primaria comprende la secuencia de aminoácidos unidos por enlaces peptídicos covalentes e incluye los enlaces disulfuro. A continuación aparece un ejemplo de secuencia de aminoácidos:

 

Familia: Papaveráceas (Papaveraceae).
 
Nombres comunes: Amapola cornuda, hierba lagartera, pico grajo, adormidera cornuda, amapola loca, glaucio rojo.
 
 
Descripción: Planta herbácea anual, glauca, de hasta 45 cm. de altura. Tallos ramosos cubiertos de pelos rígidos y ásperos (híspida). Hojas inferiores en roseta basal, pecioladas, con segmentos lobado-dentados. Las caulinares son más pequeñas, alternas, sésiles, amplexicaules. Flores solitarias, actinomorfas, de hasta 9 cm. de diámetro, con pedúnculos pelosos. Poseen 2 sépalos caedizos. Tienen 4 pétalos rojos de hasta 5 cm., con una mancha negra bordeada de blanco en la base. Anteras amarillas. El fruto es una cápsula alargada de hasta 25 cm, normalmente recta, dehiscente, terminada en un ápice cornudo. Cápsula pilosa, con pelos cortos y retorcidos (estrigosa). Semillas negras.
 
 
Época de floración: De febrero a julio.             
          
Hábitat: Cultivos de secano, campos cerealistas, barbechos, terrenos alterados, herbazales subnitrófilos, cunetas y baldíos. De 0 a 1200 m. de altitud.
 
 
Distribución: Holártica. Región Mediterránea, Canarias, Centro y Noreste de Europa, Sur de Rusia.
 
Usos: Antiguamente se usaba como sedante y para adulterar a la adormidera (Papaver somniferum).

 

 
Familia: Papaveráceas (Papaveraceae).
 
Nombres comunes: Amapola dorada, adormidera marina, glaucio, amapola marítima, amapola cornuda, amapola de playa.
 
 
Descripción: Planta perennante (bienal o vivaz), glauca, que puede alcanzar 80 cm. de altura. Tallos glabrescentes. Contiene látex de color amarillo. Las hojas basales tienen peciolo, son pinnatipartidas y están profundamente lobuladas. Las hojas caulinares son sentadas y amplexicaules. Flores actinomorfas, pedunculadas, axilares, solitarias, de hasta 8 cm. de diámetro. Cáliz con 2 sépalos libres. La corola tiene 4 pétalos de color amarillo intenso. Estambres muy numerosos (más de 10). Anteras elipsoidales. Fruto en cápsula silicuiforme alargada llegando a alcanzar los 30 cm. de longitud. La cápsula es glabra o papilosa, es dehiscente, abriéndose por 2 valvas. Las semillas son negras con forma ovoide o reniforme.
 
 
Época de floración: De marzo a octubre.
 
Hábitat: Pedregales, playas de cantos rodados, arenales marítimos, zonas litorales y térmicas en general con arenas y gravas, barrancos y medios alterados.
 
 
Distribución: Holártica. Se encuentra por todo el litoral peninsular, Baleares y Canarias.
 
Usos: El látex se usa para eliminar verrugas. Es una planta irritante y la raíz es tóxica. Antiguamente se utilizaba como sedante e hipnótica. También se usó para combatir la tos y las cefaleas severas. En general, presenta una alta toxicidad.
 
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