Archivo de junio de 2010

Lípidos insaponificables (I).
 
Son aquellos lípidos que no forman jabones y esto se debe a que no contienen ácidos grasos en su composición. Se pueden dividir en lípidos insaponificables simples y prostaglandinas. Los lípidos insaponificables simples están formados por carbono, hidrógeno y oxígeno y dentro de este grupo están los esteroides y los terpenos o isoprenoides.
 
 
Los esteroides.
 
Son lípidos que se forman a partir de una molécula común: el ciclopentanoperhidrofenantreno. Dependiendo de los radicales que se le unan a esta molécula y del número y la posición de los dobles enlaces que presenta, será un tipo de esteroide u otro. Los esteroides son sustancias muy importantes para el metabolismo ya que realizan funciones vitales en el cuerpo. Se pueden dividir en dos grupos: esteroles y hormonas esteroides.
 
 
 
Dentro de los esteroles se encuentra el colesterol. Es el grupo más numeroso. Poseen un grupo hidroxilo (-OH) en el carbono 3 y una cadena alifática en el carbono 17. El colesterol es una molécula clave para la vida, ya que en las membranas celulares se coloca entre los fosfolípidos y les proporciona estabilidad. Además da lugar a otras sustancias como los ácidos biliares o las  vitaminas D.
 
Los ácidos biliares (ácido cólico, ácido desoxicólico, ácido glicocólico y ácido taurocólico) que constituyen la bilis, ayudan durante la digestión a emulsionar las grasas en el intestino. Esto significa, que convierten las grasas en moléculas más pequeñas capaces de ser absorbidas en el intestino y de esta forma pueden ser aprovechadas por el organismo.
 
Las vitaminas D, son las reguladoras del metabolismo del fósforo y del calcio. Cada vitamina D proviene de un esterol distinto. La vitamina D3  se forma a partir del colesterol siendo considerada por algunos autores como una hormona, ya que el organismo es capaz de fabricarla por sí mismo. La vitamina D2  se forma a partir del ergosterol, que es una provitamina de origen vegetal, lo que significa que si no se consumen vegetales que contengan esta provitamina, no tendremos esta vitamina en el organismo.
 
El estradiol es una hormona que se encarga de regular los caracteres sexuales femeninos, pero está dentro del grupo de los esteroles y no de las hormonas esteroides.
 
Dentro de las hormonas esteroides, aparecen las hormonas suprarrenales o adrenocorticales y las hormonas sexuales.
 
Las hormonas suprarrenales se forman en las cápsulas suprarrenales, situadas en el extremo superior de los riñones. En este grupo se encuentran la aldosterona y el cortisol.
 
La aldosterona actúa regulando el funcionamiento del riñón, al aumentar la reabsorción de iones sodio (Na+), cloruro (Cl-) y bicarbonato (HCO3-).
El cortisol actúa en el metabolismo de los glúcidos, regulando la síntesis de glucógeno.
 
Las hormonas sexuales masculinas o femeninas, son responsables de los caracteres sexuales. La testosterona se encarga de regular los caracteres sexuales masculinos, mientras que la progesterona en la mujer, prepara los órganos sexuales femeninos para la gestación.
 
 
Familia: Orobancáceas (Orobanchaceae).
 
Nombres comunes: Jopo amarillo, pijolobo, mata pujera, rabo de cordero, jopo de cordero, jopo de zorro, jopera.
 
 
Descripción: Planta herbácea, perenne, con multitud de tallos no ramificados, de color gris o amarillo apagado. Estos tallos son robustos y más anchos en la base.
Es una planta parásita de la familia Chenopodiaceae (quenopodiáceas leñosas), glabra, de hasta 70 cm. de altura. Sus raíces se transforman en haustorios que absorben la savia de la planta hospedante al introducirse éstos en el floema.

Las hojas no son verdes, ya que no realiza la fotosíntesis. Éstas son de color pardo o marrón rojizo y aparecen de forma alterna a lo largo del tallo envolviéndolo. No son hojas propiamente dichas, sino que son unas pequeñas escamas de forma oval-lanceolada, carnosas y con margen escarioso.

Las flores aparecen en una inflorescencia con forma de espiga cilíndrica. En la base de cada flor, aparecen 2 bracteolas que son más cortas que el cáliz, y una bráctea. Las flores que son de color amarillo intenso, están formadas por 5 pétalos soldados que forman un tubo acampanado y  curvado rematado en 5 lóbulos de similar tamaño con borde marrón oscuro o violeta. Los sépalos también están unidos en forma de tubo y acaban en 5 lóbulos. Posee 4 anteras soldadas a la corola. Los lóbulos estigmáticos son de color blanco.
Los frutos son una cápsula con forma ovalada, dehiscentes y contienen multitud de semillas.
 
Época de floración: De Febrero a Junio.
 
Hábitat: Saladares, bordes de caminos, vertederos, suelos arenosos, margosos, yesíferos, orillas de albuferas y en terrenos semiáridos. Habita desde el nivel del mar hasta los 600 m. de altura.
 
Distribución: Mediterráneo suroccidental (sur de la península Ibérica), sudoeste de Asia, norte de África, Islas Canarias, Islas Azores e Islas de Cabo Verde.
 
 
Usos: El polvo que se obtiene de la planta seca triturada, se disuelve en agua y se aplica en una compresa para tratar contusiones. Este polvo por vía oral, se emplea como antidiarreico.
También se usa como afrodisíaca ya que se emplea en casos de impotencia sexual masculina.
Esta planta contiene alcaloides.
Debido a que no se conocen sus principios activos, se desaconseja su uso.

 

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