Archivo de mayo de 2010

Lípidos saponificables complejos (heterolípidos).

                                              
                                                                 
Al igual que los lípidos saponificables simples, están formados por carbono, hidrógeno y oxígeno, pero además también contienen nitrógeno, fósforo, azufre o un glúcido.
Estos lípidos son bipolares, tienen comportamiento anfipático, es decir, tienen una parte polar (soluble en agua) y otra parte apolar (insoluble en agua). Gracias a esta característica, son lípidos que aparecen en las membranas celulares (lípidos de membrana), ya que tienden a disponerse formando bicapas lipídicas con la parte apolar en el interior y la zona polar en el exterior en contacto con el agua.
Estos lípidos se dividen en dos grupos: fosfoglicéridos o glicerofosfolípidos y los esfingolípidos.
Los fosfoglicéridos están formados por la unión de un ácido fosfatídico y un alcohol o aminoalcohol. El ácido fosfatídico está constituido a su vez por un ácido ortofosfórico, una glicerina y dos ácidos grasos, donde uno de ellos es insaturado. A este ácido ortofosfórico se le unen distintos grupos que dan lugar a los diferentes fosfoglicéridos. Por ejemplo, si el aminoalcohol que se une al ácido fosfatídico es la colina, se forma la fosfatidilcolina o lecitina que aparece en la yema del huevo; si el aminoalcohol es la etanolamina, se da la fosfatidiletanolamina o cefalina, la cual se encuentra en el cerebro o en algunos tejidos vegetales y otros tejidos animales. Si es la serina el aminoalcohol que se añade, se forma fosfatidilserina, que está presente en el cerebro.
El fosfatidilinositol contiene el polialcohol inositol y la fosfatidilglicerina tiene como alcohol la glicerina o propanotriol.
 
Los esfingolípidos son lípidos que derivan de la ceramida a la cual se le unen otros compuestos que son los que dan lugar a los distintos esfingolípidos. La ceramida está formada por un aminoalcohol insaturado llamado esfingosina y un ácido graso saturado que se une a la esfingosina por el grupo amino de esta. Este ácido graso suele ser el ácido lignocérico.
Según la molécula que se une a la ceramida, se pueden obtener dos grupos como son las esfingomielinas y los glucolípidos dentro de los cuales aparecen los cerebrósidos y los gangliósidos.
Las esfingomielinas están formadas por una ceramida unida a un ácido ortofosfórico y a un aminoalcohol como la colina. Este compuesto aparece de forma muy abundante en las vainas de mielina de los axones de las neuronas y en el tejido nervioso.
Los glucolípidos aparecen en el tejido nervioso. Estos glucolípidos están formados por una ceramida que se une a un monosacárido u oligosacárido mediante enlace O-glucosídico.
Los cerebrósidos abundan en las vainas de mielina de los axones y en las membranas citoplasmáticas de las neuronas. Están formados por la unión de una ceramida y una hexosa (glucosa o galactosa).
Los gangliósidos están formados por una ceramida y un oligosacárido complejo constituido por uniones de galactosa, glucosa, ácido N-acetilmurámico, ácido N-acetilneuramínico, N-acetilglucosamina, N-acetilgalactosamina, fucosa, ácido siálico, … Al tener distintas combinaciones de esta secuencia de monosacáridos, se crea una especificidad en esta molécula que sirve para utilizarla como antígeno de membrana, sitio de anclaje de toxinas, virus y microorganismos. Estos gangliósidos aparecen en las caras externas de las membranas celulares y son muy abundantes en las neuronas. También aumentan la rigidez de la matriz fosfolipídica al colocar los azúcares hacia el exterior de la membrana.
No se conoce muy bien su función, pero debido a su variabilidad se cree que son usados para el reconocimiento entre células.  
 
Familia: Compuestas o Asteráceas (Compositae o Asteraceae).
 
Nombres comunes: Rascamoños, aulaga, cardavieja, rascavieja, cerraja pinchosa.
 
 
Descripción: Planta leñosa o pequeño arbusto espinoso, ramificación con forma de zig-zag, lo que le proporciona un aspecto de mata redondeada, glabro, de hasta 80 cm. de altura. Los tallos acaban en una espina y contienen látex en su interior. Las hojas son alternas y con formas que van desde enteras las inferiores, hasta muy divididas las superiores. Las hojas son caedizas. Las flores aparecen rodeadas por brácteas que forman una especie de tubo que las recubre y que se va estrechando hacia el ápice. Estas brácteas miden casi 1 cm. y tienen el borde algo escarioso. Estas flores se disponen en capítulos, son pediceladas y son todas liguladas, donde cada lígula acaba en 5 dientes. Las flores son de color amarillo. El fruto es un aquenio rematado por un vilano de largos pelos de color blanco.
 
 
Época de floración: De Noviembre a Junio.
 
Hábitat: Matorrales secos litorales y zonas alteradas. Terrenos pedregosos o arenosos, en laderas de ramblas. También aparece sobre suelos margosos. Se encuentra en climas secos y cálidos a una altitud que va desde el nivel del mar hasta los 500 m. de altitud.
 
Distribución: Mediterráneo suroccidental. Noroeste de África y sudeste español, situándose su límite septentrional, dentro de la península, en la provincia de Alicante.
Se encuentra también en Canarias.
 
 
Usos: Cuando está tierna se utiliza como alimento para el ganado. Su látex es vesicante y en gran cantidad puede ser corrosivo de las paredes intestinales.
 
Observaciones: Está catalogada por la UICN como planta en peligro crítico.
 
Familia: Hiacintáceas (Hyacinthaceae).
 
Nombres comunes: Jacinto bastardo. 

Descripción: Planta herbácea, perenne, bulbosa, glabra, de hasta 40 cm. de altura. Hojas basales en número de 3 a 5, lineares y acanaladas. Presenta un escapo floral en el que las flores (de 6 a 20) se colocan formando un racimo a un lado del escapo. Estas flores son actinomorfas, hermafroditas y están formadas por 6 tépalos soldados en la parte inferior formando un tubo. Los 3 tépalos externos son más largos y de color marrón, mientras que los internos son más cortos y de color blanquecino o verde crema. Las flores son pediceladas. El androceo está formado por 6 estambres. El estigma se divide en 3 lóbulos. Los frutos son cápsulas que contienen numerosas semillas planas y de color negro.

Época de floración: De Marzo a Julio. 

Hábitat: Laderas pedregosas y praderas secas. Aparece desde el nivel del mar hasta los 2000 m. de altitud.
 
Distribución: Mediterráneo central y occidental. 
 

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