Archivo de mayo de 2010

Familia: Rosáceas (Rosaceae).
 
Nombres comunes: Almendro, almendrero.

 

 

Descripción: Árbol de unos 4 a 10 m. de altura, caducifolio, tronco tortuoso, con corteza oscura, leñosa, rugosa y que se rompe en placas. Las hojas aparecen después de la floración y se disponen de forma alterna, son simples, lanceoladas, presentan un pedicelo largo y un ligero festoneado en el margen. Éstas al principio aparecen plegadas y conforme van madurando se van abriendo. Son de color verde por ambas caras.

 

 

Las flores aparecen solitarias, en parejas o de tres en tres. Son de color blanco o rosado. Están formadas por 5 sépalos y 5 pétalos libres y contienen multitud de estambres. Los sépalos son rojizos con el margen tomentoso. El fruto es una drupa ovalada cubierta de pelos, en la que la parte externa (mesocarpo) no es carnosa como en otras rosáceas (manzano, peral, ciruelo,…), sino que va secándose y resquebrajándose longitudinalmente hasta que se abre y se cae, liberando el endocarpo, es decir, el hueso que contiene la semilla, que en este caso es la almendra. Este endocarpo que recubre a la almendra está cubierto de poros. El fruto, la almendra, tarda unos 8 meses en formarse y estar madura tras la floración.

 

 

Época de floración: De Enero a Abril.
 
Hábitat: En campos cultivados, y a veces aparece asilvestrado en los márgenes de algunos bancales. También en colinas secas, sobre suelos calizos preferentemente, de 0 a 1300 m. de altitud.
 
Distribución: De forma natural se encuentra por Asia sudoccidental y norte de África. Como especie cultivada, aparece en países como Francia, Italia, España y Portugal, aunque también se introdujo en Australia, California y sur de África.
En España se localiza por la costa mediterránea (Cataluña, Comunidad Valenciana, Islas Baleares, Murcia y Andalucía)  como especie de uso agrícola, aprovechando sus frutos (almendras) para alimentación. Mientras que por el norte y el interior peninsular se cultiva en jardines, porque el árbol en esas regiones no llega a producir frutos que puedan ser aprovechados debido a que el invierno es más largo en esas zonas y daña los frutos que se están formando.
 

 

Usos: El almendro al ser un árbol muy resistente, se suele usar como patrón de injertos, es decir, se deja el pie del almendro y se injertan melocotoneros, albaricoqueros, ciruelos, etc. Su madera y la cáscara de las almendras se utilizan como combustible. Las almendras amargas (Prunus dulcis var. amara) contienen una sustancia llamada amigdalina (heterósido cianogenético) que al contacto con un enzima llamado emulsina se hidroliza y libera ácido cianhídrico. En la almendra amarga estos 2 compuestos están separados en distintos lugares, pero al masticar una almendra estos se unen y se libera el ácido cianhídrico. Este ácido es tóxico y puede llegar a ser un veneno mortal. Un adulto que consuma unas 20 almendras amargas puede morir, y en el caso de un niño, la dosis es más baja. Este ácido paraliza el centro respiratorio causando convulsiones, asfixia y en grandes dosis puede provocar la muerte. Con pequeñas dosis se emplea para el tratamiento de espasmos en la laringe, pero debido a la peligrosidad de este ácido, se recomienda que no se use si no es bajo vigilancia médica. En forma de aceites se utiliza como cicatrizante o antiinflamatorio.
 
 

 

Las almendras dulces (Prunus dulcis var. dulcis) se utilizan para la fabricación de aceite de almendras, el cual es muy apreciado en cosmetología y productos de belleza. También se usan contra la psoriasis, eczemas secos e ictiosis (piel seca y escamosa). Si se usa por vía oral, el aceite de almendras dulces sirve como laxante suave. Las almendras dulces, se pueden comer crudas, tostadas o pueden elaborarse turrones, mazapanes y otros dulces típicos de repostería. Estas almendras dulces tienen una proteína similar a la caseína de la leche, y por eso en algunos regímenes alimenticios se recomienda tomar leche de almendras como sustituto de la leche.

 

Familia: Compuestas o Asteráceas (Compositae o Asteraceae).

Nombres comunes: Cardo, cardo borriquero.
 
 
Descripción: Planta herbácea de color verde-grisáceo recubierta de pelos que alcanza 1’60 m. de altura. Contiene multitud de tallos los cuales son alados y recubiertos de espinas.
Las hojas inferiores aparecen en roseta basal, mientras que las caulinares son alternas. Todas las hojas presentan forma lanceolada u ovalada con el margen lobulado, acabado en espinas.
 
 
Las flores aparecen en capítulos solitarios de 4 a 8 cm. de diámetro  al final de los tallos. Tienen brácteas involucrales de unos 10 mm. de longitud, siendo éstas lanceoladas y con la base más ancha que el ápice. Las brácteas exteriores aparecen además, recurvadas hacia fuera. Las flores son flósculos de color violeta.
Los frutos poseen un vilano peloso de color rojizo de hasta 1 cm. de longitud.
 
 
Época de floración: De Mayo a Julio.
 
Hábitat: En campos abandonados, bordes de caminos y carreteras, apareciendo también en estercoleros. Siempre se encuentra por debajo de los 600 m. de altitud siendo sustituido a mayor altitud por otras especies de cardos.
 
 
Distribución: Mediterráneo meridional.
 
Usos: Se utiliza como antiséptico cutáneo y contra dermatosis. Para tratar estas enfermedades hay que realizar un decocto al 2-3% y se lava la piel afectada con esta solución. Las flores se usan como estimulantes e hipotensoras. Se desaconseja comer este cardo ya que por esta vía puede resultar tóxico.
 
 
Actualmente se están realizando experimentos in vitro para estudiar el efecto de la onopordopicrina (sustancia presente en la planta) sobre células tumorales comprobándose que actúa como agente antitumoral.
 
 
Familia: Plumbagináceas (Plumbaginaceae).
 
Nombres comunes: Sopaenvino.
 
 
Descripción: Planta herbácea, pluricaule, de color verde-azulado, perenne, con base algo leñosa, de hasta 70 cm. de altura. Hojas espatuladas, con margen entero, que aparecen en roseta basal. Éstas, se secan y desaparecen en la época de floración. Presenta multitud de tallos floríferos, donde al menos la mitad de ellos son estériles, es decir, no presentan flores.
 
Las flores son de color rosa púrpura y se disponen en espiguillas al final de estos tallos. Suelen contener de 6-8 espiguillas por cm. La bráctea externa es foliácea y con forma triangular, la bráctea media tiene forma elíptica y la bráctea interna es de forma obovada (con la parte más ancha en el extremo apical) y acabada en 3 puntas desiguales, siendo la central más larga que las laterales. El cáliz está soldado y acaba en 5 lóbulos de color blanco escarioso en su parte apical. La corola presenta 5 pétalos soldados. El androceo está formado por 5 estambres soldados a la corola. Los frutos aparecen en cápsula.
 
 
Época de floración: De Abril a Julio.
 
Hábitat: Saladares, zonas litorales y suelos yesosos en zonas de interior. En ambientes áridos, de 0 a 300 m. de altitud.
 
Distribución: Mediterráneo occidental. Levante español, donde se concentra en las provincias de Albacete, Alicante y Murcia.
 
 
Usos: Se usan sus flores secas para confeccionar ramos y decoración de interior.
 
Observaciones: Se encuentra en zonas concretas debido a los requerimientos ecológicos de suelo y clima que necesita.
  

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