Archivo de marzo de 2010

Ácidos  grasos

Los ácidos grasos son los lípidos más sencillos. No se encuentran libres en la naturaleza, se obtienen por hidrólisis de otros lípidos. Están formados por un grupo carboxilo (- COOH) y una cadena hidrocarbonada larga. El grupo carboxilo aparece en un extremo y le confiere carácter hidrófilo, mientras que la cadena hidrocarbonada es de tipo alifático, lo que significa que es lineal y con un número par de carbonos. Esta cadena le da un carácter hidrófobo. Por esta razón, los ácidos grasos son bipolares o anfipáticos, es decir, tienen una parte que es soluble en agua y en disolventes polares (hidrófila), y otra parte que es insoluble en agua o líquidos polares (hidrófoba), pero soluble en sustancias apolares (lipófilas).

Además, estos ácidos pueden ser saturados o insaturados dependiendo de las características de la cadena hidrocarbonada.
 
Los ácidos grasos saturados son aquellos que presentan enlaces simples entre las moléculas de carbono de su cadena hidrocarbonada. Estas cadenas se disponen en forma de zig-zag con un ángulo de 100º entre sus átomos de carbono.
 
Los ácidos grasos insaturados presentan dobles enlaces en su cadena hidrocarbonada. En cada lugar donde aparece un doble enlace, la cadena se gira y deja de ser lineal, presentando codos con cambios de dirección.
 
Debido a estas características, los ácidos grasos presentan las siguientes propiedades físicas:
 
-Al ser bipolares, pero con una gran parte de su molécula hidrófoba (la cadena hidrocarbonada), son insolubles en agua. Cuando entran en contacto con agua o sustancias polares se colocan de forma que su grupo carboxilo (hidrófilo) se disuelva en el líquido y las cadenas quedan fuera de esta sustancia. Se forman así micelas monocapa o bicapa. Gracias a esta característica, los ácidos grasos son las sustancias que forman parte de las membranas celulares.
 
-El punto de fusión de estas sustancias aumenta según el número de carbonos que contenga la cadena hidrocarbonada, es decir, mayor gasto de energía para conseguir la fusión, ya que estas cadenas podrán formar más enlaces de Van der Waals entre ellas cuanto más largas sean, y estos enlaces se deberán romper para conseguir fundir los ácidos grasos. Las cadenas con dobles enlaces (insaturadas) no se colocan linealmente y no forman tantos enlaces de Van der Waals, por lo que su punto de fusión será menor.
 
Los ácidos grasos se comportan como ácidos moderadamente fuertes y debido a esto tienen como propiedades químicas la capacidad de realizar las siguientes reacciones:
 
Esterificación: Es la reacción en la que un ácido graso se une a un alcohol mediante enlace covalente y se forma un éster más agua.
 
 
Saponificación: Esta reacción sólo se da en los ácidos grasos. A partir de un ácido graso y una base, se forma jabón (sal de ácido) y agua. Al formarse jabón, los ácidos grasos se convierten en moléculas más solubles y se forman micelas de ácidos grasos.
 
 
Autooxidación o enranciamiento de los ácidos grasos insaturados: Esta reacción ocurre entre los carbonos con dobles enlaces y las moléculas de oxígeno. Al reaccionar los dobles enlaces con el oxígeno, éstos se rompen y la molécula de ácido graso se divide formando aldehídos. Este proceso no se produce en los seres vivos porque la vitamina E lo impide.
 
 
 

 

Familia: Boragináceas (Boraginaceae).

Nombres comunes: Viborera, lenguaza, buglosa de Creta, lengua de buey, chupamiel de Castilla.
 
 
 
Descripción: Planta herbácea, bienal, híspida (cubierta de pelos punzantes) de hasta 90 cm. de altura. Los tallos están poco ramificados, y recubiertos de setas (pelos rígidos) largas y pelos cortos que se disponen en ángulo de 90º respecto al tallo. Las hojas basales aparecen en roseta y son de forma oval-oblonga o elíptica, que van estrechándose gradualmente hacia la base para formar un peciolo. Las hojas del tallo son alternas, oval-lanceoladas, de menor tamaño que las inferiores y aparecen sentadas o con la base subtruncada sobre el tallo. Todas las hojas están recubiertas de setas pustuladas en la base y de pelos cortos. Las flores se encuentran en inflorescencias paniculadas en forma de cimas cónicas. El cáliz de las flores está formado por lóbulos linear-lanceolados cubiertos de algunas setas largas y abundantes pelos cortos. Las flores, en su mayoría hermafroditas, son zigomorfas, de color azul o violeta y con los pétalos soldados en forma de embudo ligeramente curvado. La corola acaba en 5 lóbulos, donde el superior es mayor que el inferior. Toda la flor  está recubierta de pelos cortos, presentando pelos largos sobre los nervios y  extremos de los lóbulos. Poseen 5 estambres soldados a la corola, sobresaliendo 1 o 2 de la flor (estambres exertos). Al menos 2 de estos estambres presentan pelos en sus filamentos. Los frutos son 4 núculas de color pardo o marrón.
 
 
 
Época de floración: De Febrero a Junio.
 
Hábitat: Márgenes de caminos, terrenos cultivados, herbazales nitrófilos, terrenos abandonados, etc. Aparece sobre suelos básicos como calizas, margas y yesos, a una altitud entre 0-1000 m.
 
Distribución: Mediterráneo occidental.
 
Usos: Alimento para el ganado. Antiguamente se creía que tenía propiedades contra las mordeduras de víboras y culebras.

 

Familia: Cinomoriáceas (Cynomoriaceae). 

Nombres comunes: Hongo de Malta, calaguala falsa, jopo de lobo, cipote de lobo, cagallón de fraile, cagallón de moro.
 
 
 
Descripción: Planta herbácea perenne, parásita, de hasta 30 cm. de altura. No presenta tallos ni hojas verdes, por lo que no realiza la fotosíntesis, sino que se alimenta de quenopodiáceas (Salsola sp., Suaeda sp., Atriplex sp., Halimione sp.) y otras especies halófilas que las rodean. Sus raíces están modificadas en forma de tubo con numerosos haustorios, los cuales capturan las raíces de las plantas huésped y así consiguen los nutrientes que la planta necesita. Hojas rojas, con forma ovalada, acabadas en punta, sentadas, esparcidas y reducidas a pequeñas escamas con el borde dentado de forma irregular.
 
 
La inflorescencia aparece al final de un tallo cilíndrico, es carnosa, con forma de espiga y de color pardo oscuro o rojizo. Está constituida por más de 100 flores de color amarillo, actinomorfas, formadas por tépalos que están soldados en su base. Estas flores pueden ser unisexuales o hermafroditas, y aparecen sobre un pedúnculo rojizo. Fruto aqueniforme de unos 2 mm. Las semillas son esféricas y tienen un tamaño de 1 mm. de diámetro.
 
Época de floración: De Marzo a Mayo.
 
Hábitat: Saladares, suelos arenosos y matorrales secos.
 
 
Distribución: Islas Canarias, Mediterráneo (desde la Península Ibérica hasta Turquía), llegando por el Este hasta Irán.
 
Observaciones: Esta especie estuvo a punto de extinguirse debido a las propiedades mágicas y curativas que se le atribuían. En la actualidad sigue siendo una especie rara, presentando poblaciones fragmentadas debido a la especificidad ecológica y a la distribución de su hábitat.
 
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