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Taxus  baccata

(Tejo)

 

Familia: Taxáceas (Taxaceae).
 
Descripción: árbol perenne, dioico, de entre 8 y 20 m de altura. Hojas oscuras por el haz y algo más claras por el envés, lineares, dispuestas en espiral. Los tejos macho tienen en la axila de la hoja unos conos globosos de color amarillo, levantados sobre una especie de copa de color anaranjado. Los tejos hembra producen también en las axilas de las hojas primordios seminales esféricos solitarios que están rodeados por una bráctea en forma de copa de color verdoso. Cuando maduran esta bráctea es la que da lugar al arilo rojizo y carnoso que envuelve a la semilla casi en su totalidad.
 
Época de floración: de marzo a mayo.
 
Hábitat: en bosques mixtos apareciendo en las zonas de umbría, a veces también sobre terrenos pedregosos.
 
Distribución: aparece en casi toda Europa, norte de África y oeste asiático.
 
Usos: es una planta tóxica, exceptuando el arilo que recubre las semillas que es comestible. Se solía usar su madera que es de gran calidad. Se ha descubierto un uso antitumoral, ya que produce una sustancia llamada taxol que se utiliza para tratar el cáncer de ovario.

 

 

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